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Attention! Éclosion de E. coli dans la laitue romaine

Attention! Éclosion de E. coli dans la laitue romaine

L'Agence de la santé publique du Canada collabore avec ses partenaires provinciaux de la santé publique, l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) et Santé Canada, pour faire enquête sur une éclosion à Escherichia coliO157, couramment appelé E. coli. L'éclosion, associée à de la laitue romaine, touche trois provinces. À ce stade-ci, aucun rappel de produits associés à cette éclosion n'a été déclenché. L'enquête sur l'éclosion est en cours et le présent avis de santé publique sera mis à jour régulièrement à mesure que l'enquête évolue. Affaire à suivre!

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Le risque pour les Canadiens est faible. Cependant, il y a lieu de rappeler aux Canadiens d'adopter des pratiques sécuritaires de manipulations de la laitue pour ne pas se rendre malades. La plupart des gens infectés par l'E. coli sont malades pendant quelques jours seulement, puis ils se rétablissent totalement. Bien que ce soit exceptionnel, certaines infections à E. coli sont potentiellement mortelles.

Comment la laitue se contamine-t-elle à l'E. coli?

L'E. coli est une bactérie qui vit à l'état naturel dans les intestins de bovins, de volailles et d'autres animaux. Les fruits et légumes crus qui ont été en contact avec des fèces infectées d'animaux sont une source fréquente d'infections à E. coli. Les légumes-feuilles, comme la laitue, peuvent se contaminer dans les champs par la terre, l'eau contaminée, les animaux ou du fumier mal composté. La laitue peut également se contaminer par des bactéries au cours de la récolte ou après, lors de la manipulation, l'entreposage et le transport de ce produit horticole. La contamination de la laitue peut aussi se produire à l'épicerie, dans le réfrigérateur ou sur le comptoir et la planche à découper par une contamination croisée avec les bactéries nocives de viandes, de volaille, de poissons ou de fruits de mer à l'état cru. La plupart des souches d'E. coli sont sans danger pour l'humain, mais certaines variétés peuvent rendre malade.

3 cas d’infections à l’E. coli O157 ont déjà été répertoriés au Québec et 21 cas répertoriés au Canada. Dans la plupart des cas (71 %), ce sont des filles et des femmes.

Plusieurs des personnes qui sont tombées malades ont déclaré avoir mangé de la romaine avant que se manifeste la maladie. L'Agence canadienne d'inspection des aliments collabore avec les responsables de la santé publique afin de déterminer la provenance de la laitue romaine auquel les personnes malades ont été exposées. Le gouvernement du Canada tiendra les Canadiens informés de tout fait nouveau relatif à cette enquête.

Qui est le plus à risque?

Bien que n'importe qui puisse s'infecter à l'E. coli, les femmes enceintes, les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les enfants en bas âge et les personnes âgées sont les plus à risque de complications graves. 

Conseils pratiques

  1. Lavez-vous les mains soigneusement à l'eau tiède et au savon pendant au moins 20 secondes avant de manipuler de la laitue et après l'avoir fait. 
  2. Enlevez les feuilles enveloppantes de la laitue fraîche. 
  3. Lavez les feuilles détachées de la laitue à l'eau courante fraîche. Ce n'est pas nécessaire d'utiliser autre chose que de l'eau pour laver la laitue. Un rinçage en douceur avec de l'eau est tout aussi efficace que d'employer des nettoyants. 
  4. Rincez votre laitue jusqu'à ce que les saletés disparaissent. 
  5. Ne trempez pas la laitue dans un évier rempli d'eau. Elle peut se contaminer par les bactéries de l'évier. 
  6. Il est inutile de laver de nouveau les laitues prêtes à manger vendues dans un emballage scellé portant les mentions « lavé », « prélavé » ou « lavé trois fois ». 
  7. Utilisez de l'eau tiède et du savon pour laver à fond tous les ustensiles, les comptoirs et les planches à découper avant de manipuler la laitue et après l'avoir fait.  
  8. N'entreposez pas la laitue dans le réfrigérateur pendant plus de sept jours. Enlevez les feuilles dès qu'elles flétrissent ou qu'elles roussissent. 
  9. Les produits de laitues ensachés, prêts à manger et prélavés devraient également être mis au réfrigérateur et consommés avant la date de péremption.

Quels sont les symptômes?

Les personnes infectées à l'E. coli peuvent développer une multitude de symptômes. Certaines ne se rendent pas malades du tout, bien qu'elles puissent quand même transmettre l'infection à d'autres. D'autres peuvent ressentir de sérieux maux d'estomac. Dans certains cas, les personnes deviennent grièvement malades et doivent être hospitalisées. Voici les symptômes qui peuvent se manifester entre le premier et le dixième jour après un contact avec les bactéries :

  • des nausées 
  • des vomissements 
  • des maux de tête 
  • une légère fièvre 
  • de violentes crampes d'estomac 
  • des diarrhées liquides ou sanglantes

La plupart des symptômes disparaissent au bout de cinq à dix jours. Alors que la plupart des personnes se rétablissent complètement d'elles-mêmes, certaines seront beaucoup plus malades au point qu'il faudra les hospitaliser. L'infection peut même entraîner des effets persistants sur leur état de santé. Dans de rares cas, des symptômes potentiellement mortels peuvent se manifester, y compris un accident vasculaire cérébral, une insuffisance rénale ou une crise d'épilepsie. 

Il n'y a pas vraiment de traitement contre les infections à E. coli, autrement que de surveiller l'évolution de la maladie, assurer le confort du malade et éviter la déshydratation par une hydratation et une alimentation adéquates. Les gens qui développent des complications pourraient nécessiter des soins plus poussés, comme une dialyse dans les cas d'insuffisance rénale. Si les symptômes persistent, vous devriez communiquer avec votre professionnel de la santé.


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